Costumbres sociales en EEUU

Costumbres sociales en EEUU

Viajar nos permite descubrir nuevas culturas, y por mucho que el cine y la televisión nos hayan acercado algunas de las costumbres sociales en EEUU no hay nada como visitar los Estados Unidos y dejarnos sorprender por las costumbres americanas.

Sin embargo, antes de viajar es importante conocer algunas de las prácticas culturales americanas y normas sociales estadounidenses si no queremos protagonizar el típico episodio en el que un extranjero queda retratado por no conocer las costumbres del país que visita.

Propinas e impuestos

Y si hablamos de las reglas sociales en Estados Unidos tenemos que empezar hablando de las tips, las propinas que esperan que dejemos en cualquier restaurante, aunque el servicio no cumpla con nuestras expectativas. No debería extrañarte ver como en la cuenta te proponen una propina recomendada del 18 o el 25%, aunque incluso un 15% de propina entraría dentro de lo aceptable. Lo que no es socialmente aceptable son propinas sobre el 10%, que acabarán con el camarero poniéndote mala cara.

Es fácil que en esa cuenta también veas que te han añadido un extra por los impuestos. La mayoría de los productos indican los precios sin impuestas, de ahí el famoso Plus Tax que aparece junto a los precios de comida, ropa, libros, música, etc. Eso sí, antes de ir a comprar asegúrate de que las tiendas están abiertas ya que a diferencia de lo que pasa en España cierran muchos festivos. Aquí te dejamos la lista de festivos nacionales en Estados Unidos para que los tengas en cuenta a la hora de programar tu viaje.

De hecho, una de las normas culturales en los Estados Unidos más peculiares son los festivos flotantes. Muchos festivos no tienen una fecha fija, sino que se celebran siempre el mismo día, por ejemplo el cuarto jueves de noviembre (Acción de Gracias), el tercer lunes de enero (Día de Martin Luther King) o el primer lunes de septiembre (Día del Trabajo, que no es el 1 de mayo). Eso sí, los días de Navidad o Año Nuevo o el 4 de julio, Día de la Independencia, se festejan siempre en la misma fecha.

Normas sociales en los Estados Unidos

Durante tu periplo americano también tendrás que cumplir con las normas sociales en EEUU, empezando por la prohibición de comprar alcohol para menores de 21 años, quizá una de las más chocantes para los europeos. A este lado del Atlántico basta con tener 18 años para hacerlo, pero la cosa es todavía más sorprendente cuando en los Estados Unidos los jóvenes pueden empezar a conducir a los 16 años. Tampoco hay que esperar a los 21 para tener armas de fuego.

Otra de las normas o reglas culturales americanas que muchas veces pasamos por alto es cruzar la calle por los pasos de cebra. Allí la legislación es mucho más estricta, así que no podrás cambiar de acera por dónde te apetezca. En las grandes ciudades quizá la policía sea un poco más transigente y solo te amoneste verbalmente, pero si crucas la calle ignorando los pasos de cebra puedes llevarte una multa -la cantidad cambia según el estado-.

Precisamente esa es otra de las grandes diferencias sociales de los EEUU: cada estado tiene sus propias leyes, y lo que está permitido en uno puede ser ilegal en otro. Por eso nunca está de más conocer las normas culturales en los Estados Unidos antes de viajar. Recuerda que también tendrás que solicitar el ESTA para Estados Unidos con antelación suficiente o, si no perteneces a uno de los países incluidos en el programa de exención de visado, presentar el formulario de solicitud de visado para poder viajar.